ワトソン博士のDNA 3

2008年04月23日

The complete genome of an individual by massively parallel DNA sequencing. Nature, Vol.452, Pages 872-876, 2008.

Natureからです。

DNAの解析技術の進歩により、もうすこししたら個人個人で自分のDNAのデータを知ることができる時代がくることになりそうです。

これまで、ヒトの全遺伝情報を解析するためには(つまり、DNAの中にはどのような情報=詳しくは塩基配列)、膨大な年数とお金(約100億円)がかかりました。国家プロジェクトだったわけです。

しかし、今回の論文では、その解析技術を進化させてたった2ヶ月で、しかも約1億円ほどで解析が可能になったということです。ただ、まだ一人のDNA情報解析が1億円かかるので、普及にはもう少し技術の進歩を待たなければいけませんね。

この論文で興味深いのは、解析対象者です。実は、DNAの二重らせん構造をクリック博士と一緒に発見した、かのワトソン博士!なんとも感慨深い話ですね。

個人個人のDNA情報を知ることで、将来この人はある病気になりやすいかどうか、ある薬が効きやすいかどうかといった判断に使えるので非常に有用な反面、もしその情報を第三者が知りえてしまったら、DNA情報で人が差別されてしまう、迫害を受けてしまう原因にもなりえ、科学的には素晴らしい研究なのですが、倫理的にいろいろな問題をもっている研究でもあります。

この論文では1ページを使って個人情報をどう扱っていたのかを記述していますが、事前のワトソン博士との面談の結果、ワトソン博士自身がこの研究の専門家でもあるので、解析したデータは全てデジタルデータで博士に渡したそうです。ちなみに、博士自身は世界的に超有名な人(いわゆる公人)でもあり、自身の情報を生命研究に役立ててほしいという観点から、DNA情報はインターネットの以下のURLを通じて全世界に公表しています(全て英語です)。

Genotype Viewer

ただ、知らない、知りたくない権利というものもあります。実はワトソン博士は、ある特定のDNAの部分は解析を希望せず、したがって公表もしておりません。それはなにか?


実はアルツハイマー病に関係があるといわれているアポリポタンパク質EのDNA情報なのです。これからの自分の健康リスクのことについて、やはり気になる、だけれども知りたくなかったのでしょうか。

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